+38 (04733) 4-44-36
+38 (067) 505-51-71
г. Смела, Черкасская обл.
ул. Тельмана, 9
terekhova-tur@ukr.net

Индия

Индия — страна непередаваемых оттенков и красок, благоухающего аромата, утонченных форм, древних традиций, многообразия языков, богатой архитектуры и обширной географии. Индия никого не оставляет равнодушным. Марк Твен описывал Индию так: «Земля грез и романтики, неслыханного богатства и небывалой нищеты, роскоши и бедности, дворцов и лачуг, голода и чумы, духов и исполинов, ламп Алладина, тигров и слонов, кобр и джунглей; страна сотен народов и языков, тысячи религий и двух миллионов богов…»
   Первые цивилизации в долине Инда появились более чем за 2 тысячелетия до появления древней Эллады. Загадочное племя Ариев принесло в Индию основы, во многом определившие дальнейший ход развития цивилизации — Веды, касты, учения о карме и язык санскрит. Многообразие рас и религий отразилось на формировании различных этнокультурных типов со своими традиционными искусством, архитектурой, языком, музыкой и танцами, образом мышления, медициной. Сквозь века проносились эпохи: зарождение буддизма, расцвет науки и искусства при Гуптах, огромная империя Великих Моголов с ее несметными сокровищами, время британского владычества, раджей и солдат Киплинга, восставших сипаев и Махатмы Ганди.
    Государственные языки – английский и хинди. 17 официальных языков в штатах, 844 диалекта. Для минимального общения достаточно уровня школьного английского.
   Денежная единица Индии — индийская рупия. В одной рупии 100 пайсов. Система наличного денежного обращения Индии характеризуется огромным количеством находящихся в обращении разновидностей банкнот — их около 50. Посколько ввоз рупий запрещен, лучше всего брать в эту страну доллары США или дорожные чеки. Поменять валюту можно в отделениях банков, обменных пунктах крупных торговых центров, высококлассных отелей. Пункты обмена валюты есть прямо в аэропорту, при многих иностранных и коммерческих банках, а также в некоторых отделениях госбанков. В них же установлены банкоматы, работающие с основными международными расчетными карточками. Валюты других стран меняют не во всех банках и по менее выгодному курсу. Воспользоваться электронными кредитными картами (MasterCard, American Express, Visa) можно при расчетах в дорогих магазинах, отелях или ресторанах. При обмене в банках
необходимо иметь при себе паспорт с действительной визой. Обменять обратно индийские рупии на твёрдую валюту можно и при выезде из страны — до 25% от официально обмененной вами суммы (по предъявлении справок от банков, выдаваемых при обмене, которые действительны в течение 3-х месяцев). Если вам предлагают поменять деньги в лавке, убедитесь, что снаружи присутствует вывеска большого размера, сообщающая об обмене. Если ее нет, у хозяина нет лицензии, и он занимается обменом валют нелегально, что в Индии является уголовным преступлением.
    Республика Индия расположена в Южной Азии на полуострове Индостан, омываемом водами Индийского океанами и на большей части Индо-Гангской низменности. На севере граничит с Афганистаном, Китаем, Непалом и Бутаном, на востоке – с Бангладеш и Бирмой (Мьянма), на западе – с Пакистаном. На востоке омывается Бенгальским заливом, на юге — Полкским проливом, отделяющим ее от острова Шри-Ланка, и Индийским океаном, на западе Аравийским морем. Площадь — 3,287,000 кв.км. Высшая точка над уровнем моря – Чогори на Севере (на границе с Китаем) (8611 м). Самые большие города: Бомбей (Mumbai), Калькутта, Дели, Мадрас (5 млн. человек).
    В Индии муссонный климат. 3 сезона: сухой холодный — с октября по март (считается лучшим временем для посещения), сухой жаркий — с апреля по июнь и влажный жаркий — с июля по сентябрь. Лучшее время для путешествия по Индии зависит от места, куда вы направляетесь. Климат в Индии весьма разнообразен. Когда в Гоа только открывается пляжный сезон (ноябрь), в Гималаях уже лежит снег. С другой стороны, июль — август, когда на юге Индии очень жарко и влажно, лучшее время для путешествия по Ладаху (району, лежащему на Тибетском нагорье за большим Гималайским Хребтом). В горных районах температура воздуха и погода сильно зависят от высоты над уровнем моря. В Южную и Центральную Индию, рекомендуется ехать в сезон с июля по сентябрь (дожди, влажно, тепло + 25-30*С) и с октября по март (сухо, прохладно + 20-25*С), плохой сезон с марта по июнь (очень жарко, сухо + 35-45*С).
    В
 Индии проживает свыше 1,2 млрд. человек. Этническая карта материковой Индии фактически представлена двумя расами: европеоидной и монголоидной. Основное население Индии (74,3%) живет в сельской местности, хотя за XX век городское население выросло на 15%. Индия имеет достаточную плотность населения (273 человека на кв. км), хотя в отдельных административных образованиях она весьма высока (в Дели плотность населения составляет 6352 человека на кв. км). Уровень грамотности составляет около 52%.
80% населения — индуисты, но мусульмане составляют самое значительное религиозное меньшинство — 11%, 2,2% — сикхи, буддисты всего 0,7%, большая часть которых перешла в буддизм совсем недавно. Индия светское государство, и любая дискриминация по религиозному признаку преследуется законом.
    По Конституции Индия является союзом штатов. Индийские штаты представляют собой крупные административно-территориальные единицы, сформированные в основном по языковому принципу. В настоящее время в Индии существуют 25 штатов. Помимо штатов, в Индии есть 7 так называемых союзных территорий, представляющих собой сравнительно небольшие по размерам и численности населения административные единицы центрального подчинения. Штаты подразделяются на округа, а те в свою очередь — на районы. Национальная столичная территория Дели состоит из трех городских образований: Старый Дели, который управляется муниципальной корпорацией, Новый Дели, который управляется муниципальным комитетом, и Делийский военных городок, который находится под юрисдикцией Управления военного городка, и 214 деревень, которыми управляет муниципальная корпорация Старого Дели.
   Въезд в Индию осуществляется по визам. Для получения визы необходимо обратиться в посольство Индии на Украине. Срок изготовления обычной визы составляет 7 рабочих дней.

   Для туристов таможенные формальности при въезде в Индию незначительны. Таможенная декларация (на английском языке) заполняется еще на борту самолёта, причем в ней необходимо указать адрес пребывания. Ввоз и вывоз рупий запрещён. Исключение – для пассажиров, направляющихся в Непал, Бангладеш, Пакистан и на Шри-Ланку (до 20 рупий на человека). Деньги в сумме более чем 2500$, а также персональные компьютеры (ноутбуки) подлежат обязательному декларированию. Беспошлинно можно провозить товаров на сумму до 750 рупий, 200 сигарет, 0.95 л алкоголя, фотоаппарат с 5 плёнками, минимальное количество таких предметов личного пользования как, бинокли, магнитофоны и т.п.
   Запрещен вывоз: шкур тигра, диких животных, оперения птиц, кожи изделий из кож редких рептилий, живых растений, золота и серебра в слитках, предметов антиквариата и старины, изготовленных более ста лет назад, ювелирные изделия стоимостью свыше 2000 рупий, кроме тех, что куплены в «Duty Free Shop». Определенных животных можно вывозить при наличии соответствующих документов.
   Передвигаться по стране быстрее всего на самолете, комфортнее — на поезде, дешевле — на автобусе. Поскольку билет
первого класса на поезд иногда стоит не многим дешевле, чем авиабилет в ту же точку, разумнее ездить вторым классом с кондиционером. Длительное автобусное путешествие неизменно требует значительной физической и психической выносливости. Компенсация тому — множество мест изумительной природной красоты, через которые вы проезжаете. Государственные автобусы разделяются по классам: пассажирский, полу-люкс, люкс, хай-теч бас, эйр кондишн (АС), слипер бас. В слипер басе (sleeper), вместо сидений, в два яруса сделаны полки. Пассажиры путешествуют лежа, как в поезде. По скорости, автобусы делятся на городские и пригородные, простые рейсовые, с ограниченными остановками (limited stops), полу-экспрессы, экспрессы и супер-экспрессы, интерстейт супер-экспресс. В расписании можно прочесть примерно следующее: Mumbai S.Exp Video AC 2х2 Delux Coach. Это можно расшифровать как: супер-экспресс до Бомбея, с кондиционером и показом видео, высокими откидывающимися сидениями по два в каждом ряду.
   Езда на велосипеде является, несомненно, одним из лучших способов изучения города и окрестностей. Стоимость аренды от 15 рупий в день. Проверьте состояние велосипеда перед тем как его взять. На каждом велосипеде обязательно установлен противоугонный замок. Им надо пользоваться всегда.
   В большинстве городов встречаются авто- и моторикши. Вы можете нанять их как такси. Моторикши — экзотичный и быстрый способ передвижения по городу, хотя они очень загрязняют воздух, т.к. работают на дизеле. Например в Бомбее, въезд моторикш в центральную часть города сейчас запрещен. Велорикши остались только в менее крупных городах и пригодны только для небольших поездок. Цена такая же как за такси, скорость маленькая, удобства никакого, в горку вообще не тянут и приходится вылезать и идти рядом.
   Такси широко доступны. Собираясь в дальнюю поездку, желательно хотя бы на рисепшн отеля узнать ее примерную стоимость. По счетчику ездят редко. Таксомоторы легко отличить по шашечкам и особой окраске. При загородных поездках таксисты часто привозят не туда, куда вы договаривались, и требуют дополнительной оплаты за исправление своей же «ошибки». Простейшим решением подобной проблемы является запись номера машины и обещание пообщаться с хозяином фирмы или полицией. После этой процедуры водитель, как правило, становится значительно честнее и покладистее. Ни в коем случае не разрешайте ему подбирать по дороге попутчиков.
    Автомобили арендуются обычно с водителями. При назначении цены, как правило, учитывается точный маршрут или примерный пробег в день. Еда и ночлег водителя как правило уже включены в эту стоимость и не должны вас беспокоить. Аренда машин без водителя требует внесения большого залога и наличия международных водительских прав. Для длительного путешествия может быть уместна покупка машины на месте с последующей продажей или выкупом. Не забывайте, что в Индии левостороннее движение.
НАЦИОНАЛЬНЫЕ ОСОБЕННОСТИ

При входе в храмы и частные дома полагается снимать обувь. Хотя к иноземцам, как правило, проявляется снисхождение, и они могут оставаться в носках, лучше их тоже снять, а еще лучше совсем не носить. В сикхские храмы принято заходить с покрытой головой даже мужчинам. В Индии у вас постоянно будут требовать бакшиш — вознаграждение за какую-либо услугу. Вы всегда можете отказать, если считаете нужным. В храмах подавание милостыни является частью религиозной традиции, но попрошайки есть повсюду. Если вы не хотите собрать попрошаек со всей округи и в итоге остаться без денег, то постарайтесь не очень сильно поддаваться на просьбы о милостыне. Никто не обидится. Лучший способ избавиться от назойливых просителей, — не обращать на них внимания. Для детей лучше припасти конфеты или другие сладости.
  Едят в Индии только правой рукой. Передают какие-то вещи или что-то принимают от других тоже правой. Левая рука используется в туалете и cчитается нечистой, поэтому брать ею что-то или давать считается по меньшей мере невежливым. Неприлично есть левой рукой или прикасаться ею ко рту. Следует, однако, помнить, что если во время еды вы хотите взять что-то с общего подноса, а вы едите руками, то это нужно делать левой рукой.
  Женщины среднего класса обычно не подают мужчинам руку для приветствия. Вообще мужчинам и женщинам не стоит прикасаться друг к другу на людях. Приветствуя кого-либо, можно соединить ладони перед собой и сказать «Намасте». Покачивание головой из стороны в сторону в Индии может означать как «нет», так и «да», причем последнее — чаще. Европейское нет — это отмахивание головой влево-вправо. Индийское «да» — это покачивание головы из стороны в сторону, как будто вы после купания выливаете воду из ушей, или говорите «может быть, ну давай попробуем…».
  Вы можете испытать замешательство, когда впервые попадете в настоящий индийский туалет. Традиционно, для очищения после туалета индийцы пользуются не бумагой, а водой. Если она течет из крана, то ею можно смело пользоваться, а если находится в ведре и т.п., лучше иметь при себе еще и мыло. Обязательно мойте руки с мылом после посещения туалета и старайтесь трогать там поменьше, особенно правой рукой. Во всех отелях, где Вы будете останавливаться, есть «европейский туалет», туалетная бумага и душ в каждом номере.
   Даже в больших городах, днем вы обнаружите спящих в тенечке местных жителей. Это традиция послеобеденного отдыха, которая полезна для здоровья и которую нехудо перенять.
   В ресторанах, заказывая чай, так и говорите «чай». Это слово на обоих языках означает одно и то же. Английским «tea» никто почти не пользуется.
   На улицах товары продаются по свободным ценам, и если вы не знаете, сколько стоит товар, то цену могут поднять на 1000% и выше. Так что обязательно торгуйтесь!
КУХНЯ. Основу питания народов Индии составляет растительная пища: рис, кукуруза, бобовые, овощи. В кухне северной Индии есть блюда средне-азиатского происхождения, такие как кима из рубленого мяса, разнообразные кебабы из маринованной баранины, пловы из риса. На востоке Индии на первом месте в меню-рыба, главным образом пресноводная, а так же блюда из креветок и омаров. Большое количество приправ, самая известная «карри» – неотъемлемая часть блюд из баранины, птицы, рыбы и овощей. Говядину индуисты не едят. Здесь корова считается священным животным.  Большинство населения – вегетарианцы. Большой выбор фруктов. Острые маринованные фрукты заменяют горчицу. Популярные напитки – чай (как правило, пьют с горячим молоком), кофе. Многие сладости продаются завернутыми в тонкий лист серебра наподобие фольги. Есть надо прямо с ним, для дезинфекции. На севере сладости довольно однообразные из плотного комка теста с орехами, разные специи, вплоть до перца. Не покупайте еду на улицах и в случайных дешевых забегаловках. Не ешьте немытых фруктов!
ОДЕЖДА. Вам понадобятся просторная хлопчатобумажная одежда и нижнее белье из натуральных материалов. В Индии легко подобрать себе довольно дешевую удобную одежду из хлопка по любой погоде. Избегайте пользоваться одеждой из искусственных материалов — в жару она прилипает к телу, а кроме того, можете получить раздражение кожи. В Индии одежду принято менять каждый день.
Одежда типа сари требует более серьезного подхода. Для того, чтобы в первый раз правильно надеть сари, скорее всего потребуется помощь. Об этом можно договориться в магазине или даже (за небольшую плату) пригласить помощницу в отель.
  Если вы намерены посетить Индию в холодное время года или направляетесь в путешествие по Гималаям, прихватите с собой теплый свитер (можно даже два). Не лишней будет и теплая шапочка: по утрам обычно бывает прохладно. Имейте в виду, что в Индии не так просто найти хорошую зимнюю одежду и теплые носки. Самой практичной обувью являются сандалии из натуральной кожи, т.к. они хорошо проветриваются. В сезон дождей удобнее носить сандалии из пластика.
Многие туристы к концу поездки полностью или частично переходят на индийскую одежду, чем немало забавят самих индийцев. Национальная одежда смотрится на европейцах оригинально. 
ЗДОРОВЬЕ. Официально для въезда и пребывания в Индии специальная вакцинация не требуется. Попросту говоря, при пересечении российской и индийской границ никто не попросит вас предъявить справки о каких-либо прививках. Однако это не значит, что о необходимых мерах предосторожности и правилах гигиены можно забыть. Разумно проконсультироваться о существующих рекомендациях по прививкам с вашим врачом.
   Если вы постоянно принимаете какие-либо препараты, постарайтесь взять их с собой из расчета на все время пребывания. Не будет лишним репеллент от насекомых, крем от загара, солнцезащитные очки и маленький кипятильник для воды.
   Во избежание заражения кишечными инфекциями тщательно соблюдайте правила личной гигиены, следите за тем, что вы едите и особенно пьете. Не испытывайте судьбу, по крайней мере, до тех пор, пока не проведете в Индии довольно длительное время. Можно есть — любую свежеприготовленную термически обработанную пищу, фрукты в кожуре. Не рекомендуются салаты из свежих овощей, мясо и рыба в любом виде, фрукты, с которых нельзя снять шкурку (например, виноград), сухофрукты, мороженое кустарного приготовления, а также сласти из мелких лавок и «прасад» в храмах. Пить можно минеральную воду в фабричной упаковке, кипяченые напитки (чай, кофе), прохладительные напитки фабричного изготовления. Говоря о минеральной воде, имеется в виду «очищенная». Действительно минеральной воды в Индии почти нет, и она дорогая. Не рекомендуется пить водопроводную воду, свежие фруктовые соки, молочные коктейли, напитки со льдом. Если есть возможность, то чистить зубы лучше также водой из бутылок.
   Если вы все-таки заболели кишечной инфекцией (симптомы — расстройство кишечника в сочетании с лихорадкой и высокой температурой, не проходящее в течение 3 дней), не занимайтесь самолечением и не принимайте самостоятельно никаких лекарств, особенно антибиотиков, не пользуйтесь средствами народной и аюрведической медицины. Обратитесь в ближайшую частную клинику для консультации с врачом и сдачи анализов. Платная медицина в Индии дешева, и качество ее на достаточно высоком уровне, экспресс-анализы в некоторых местах делаются в течение часа, лекарства очень эффективны. Однако чем дальше от цивилизации, тем медицинское обслуживание хуже. После установления точного диагноза строго следуйте указаниям врача по приему прописанных лекарств. Правильное лечение избавит вас от болезни в течение 3-4 дней. Если врача поблизости нет, но вы нашли аптеку, опишите точные симптомы аптекарю — владельцы аптек обязаны иметь минимальное фармакологическое образование.
   Избегайте случайных связей, как среди индийцев, так и среди туристов, пользуйтесь презервативами, не делайте массаж, зуболечение, татуировки и т.п., если вы не уверены в стерильности оборудования, для инъекций пользуйтесь только одноразовыми шприцами, которые покупайте только в крупных аптеках.
Наиболее популярными с точки зрения туриста в Индии являются следующие места:
Гоа — жемчужина Индии, отдельный штат с населением около 1 миллиона человек, территория, для Индии совсем не типичная. Бывшая португальская колония, вошедшая в состав Индии только в 1961 году, Гоа совмещает индийскую экзотику и традиции Западной Европы — роскошные виллы в испанском стиле, дома под черепичными крышами, множество маленьких баров. Очарование старых улочек Панаджи и Маргао, небольших кафе, где подаются изысканные блюда из рыбы и морепродуктов, признанные всеми гурманами мира, где Вам предложат знаменитый национальный напиток Фенни по старым португальским рецептам, сделанный из кешью или кокоса и где звучит тихая живая музыка, не оставят Вас равнодушным. Но особенно восхитительны протянувшиеся более чем на 100 километров пляжи Гоа с пальмовыми рощами и ласковые аквамариновые воды океана. Каждый февраль в Гоа проходит красочный карнавал, привлекающий множество туристов.
    Безусловно это одно из красивейших мест в Индии и один из лучших мировых курортов в Азии на берегу Аравийского моря. Этот курорт, расположенный к югу от Бомбея, недаром называют жемчужиной индийского побережья. Мятежные «дети-цветы» — хиппи 60-х годов облюбовали это чудесное место и превратили его в психоделический остров свободы и любви.
Андаманские и Никобарские острова — уникальный островной штат Индии. Здесь не очень много курортов, хотя пляжи опоясывают острова практически целиком. Прекрасный климат, богатая растительность и уединенность привлекают сюда ценителей спокойного «экологичного» отдыха вдали от толпы и городского шума. Кроме того, это закрытая зона, территория национальных заповедников, для посещения которой нужно получать отдельное разрешение.
   Андаманские и Никобарские острова, на самом деле, целый архипелаг из 572 небольших островков общей площадью 8249 кв. км. Обитаемы только 36 из них. Острова отделяют Бенгальский залив от Андаманского моря. Климат — тропический, минимальная температура +23 С, максимальная +31 С. влажность — 70-90%. Лучшее время для визита — октябрь-май. С мая до середины сентября, а также с ноября до середины декабря — сезон дождей. В конце лета часты сильные штормы, причиняющие серьезные разрушения.
   Лесами покрыто 92% территории. Более 3000 видов растений, включая 150 видов папоротников, 100 видов орхидей, разнообразные пальмы и фруктовые деревья. В подводных корраловых лесах роятся бесчисленные яркие рыбки. На островах расположено 96 резерватов и 9 Национальных парков.
   Местные жители познакомились с цивилизацией не так давно. Поэтому многие обитатели островов не носят никакой одежды или наряжены лишь в бусы или набедренные повязки. Места поселений аборигенов чаще всего закрыты для туристов. И уж тем более там запрещено вести видео- и фотосъемку.
   С островов нельзя без разрешения вывозить кораллы, ракушки и т.д. Также запрещено охотиться на птиц и животных и срывать растения. В лесах и на пляжах нельзя жечь костры, оставаться ночевать или ходить без купальных костюмов.
Агра (около 1,2млн.) Лучшее время посещения — с октября по март. В 16-17 веках Агра была столицей Могольской Империи. За этот период Агра превратилась в известный центр торговли, культуры и образования .Город расположен
главным образом на берегу реки Джамны. Старая часть города сохранила средневековый облик, здесь много старинных домов, узкие, заполненные людьми улочки. Многочисленные магазины полны всевозможных товаров, особенно изделий местных ремесленников, включая вышивку золотом и серебром, имитацию могольской инкрустации на мраморе, прекрасных изделий из кожи.
   Почти в самом центре города, в излучине Джамны стоит форт Агра. Он строился несколько лет в период правления Акбара и сохранил свой изысканный архитектурный стиль. К числу наиболее замечательных зданий форта относятся: дворец Джангири-махал; Кхас-Махал с примыкающими к нему виноградником; крепость Мусамман-Бурдж, где в качестве пленника своего сына содержался Шах-джахан, который тут и умер, любуясь в последние дни Тадж-Махалом (гробницей любимой жены); зал частных аудиенций Дивани-Кхас; зал публичных аудиенций Дивани-Ам; дворец с аквариумами Мачхи-Бхаван и Моти-Масджид (жемчужная мечеть).
   Недалеко от форта величественно возвышается знаменитый Тадж-Махал — мраморная усыпальница любимой жены Шах-Джахана императрицы Мумтаз-Махал, которая умерла в 1631 г. Комплекс Тадж-Махал включает передний двор,
высокий вход, очаровательный могольский сад с каналами, бассейном и множеством фонтанов. Тадж-Махал известен своими четкими пропорциями и мелкими деталями, выполненными с величайшим искусством. всемирно известна как место расположения Тадж Махала, а также Форта, сооружённых в XVII веке. В 12 км к северо-западу от Агры лежит Сикандарабад, названный так в честь императора Сикандара Лоди. Здесь, возле дороги Агра-дели, в огороженном саду, стоит мавзолей акбара. Настоящая же могила находится в специальной камере-крипте. Примерно в 35 км от Агры лежат руины города Моголов Фатехпур-Сикри, который на протяжении 12 лет был столицей империи Акбара.
Амритсар – это исторический, культурный и религиозный центр сикхов, основанный в 1577 году на берегах священного озера. В середине озера находится Золотой храм – всемирно известная сикхская святыня, к которой съезжаются паломники со всего мира. Сикхизм – это религия, зародившаяся в Пенджабе, провозглашающая равенство всех людей перед Богом, независимо от каст и социального положения, и предполагающая определенные жизненные установки. Храм представляет собой синтез индуистской и мусульманской архитектуры, а на покрытие купола использовано около 100 кг золота. Он стоит в центре большого бассейна,вокруг которого движется бесконечная вереница паломников. Вода в водоеме считается здесь священной – омовение в ней исцеляет и дарует просветление. При входе гостей просят разуться и омыть ноги. Голова должна быть
прикрыта. Внутри – огромное пространство, окруженное по периметру галереями для отдыха и величественными даниями. Над колоссальной территорией разносятся песнопения, усиленные мощными динамиками. В центре огромного водоема сверкает величественный храм, куда тянется длинная очередь. Именно там находится экземпляр книги «Грант Сахиб», который читается 24 часа в сутки – это специальный религиозный ритуал, не прерывающийся ни на минуту. Каждый вечер книгу торжественно обносят вокруг храма, процессия впечатляет и собирает множество верующих и туристов.
Город Варанаси, лежит на берегу Ганга. Прежде всего, этот город является индуистской святыней. По своей важности его можно сравнить разве что с Меккой и Иерусалимом, ибо число паломников, ежедневно совершающих омовения в священных водах, воистину неисчислимо. Из числа священных мест, связанных с Гангом (Ганготри, Ришикеш, Харедвар), Варанаси – наиважнейший, и наиболее всего олицетворяет Индию в глазах западных путешественников.
    Варанаси, «Вечный Город», служил центром цивилизации и науки на протяжении почти 2000 лет. Двадцатъ пятъ веков тому назад, в городке Сарнатх, что находится в 10 километрах от Варанаси, Будда впервые дал своё учение о просветлении. Позднее, Варанаси превратился в важнейший центр индуизма, хотя, начиная с XI века, неоднократно подвергался вторжениям исламских завоевателей. Апогей этих разрушительных нападений был во времена правления императора моголов Аурангзеба, который разрушил практически все храмы города, а самые значительные из них превратил в мечети.
   Варанаси также был известен как Каши и Бенарес, однако современное его название восстановлено и означает город, лежащий между двух рек – Аруной и Аси. Для большинства индусов этот город всегда имел особое значение. Наполненный паломниками Варанаси считается благоприятным местом для умирания и обеспечивает прямой путь на небеса. Современный Варанаси остаётся значительным центром изучения различных наук, особенно изучения санскрита, а студенты приезжают сюда со всех концов Индии. Несмотря на это, Варанаси остаётся одним из самых неразвитых мест Индии с точки зрения норм западной цивилизации. Город страдает от перенаселения и неразвитости коммунальных служб и мало изменился с тех пор, как Индия обрела независимость. С другой стороны Варанаси является символом индийского ренессанса и сыграл особую роль в развитии хинди – национального языка Индии. Известный новеллист Прэм Чанд и Тулси Дас, известный поэт, который перевёл эпос Рамаяны на Хинди, много лет жили в Варанаси и играли значительную роль в развитии языка.
    Старый город Варанаси расположен вдоль западного берега реки Ганг и обрамляет её многочисленными гатами. Гат – особая лестница, нисходящая к воде и служит для исполнения особых религиозных церемоний. Большинство водоёмов в Индии являются священными и обрамлено гатами, на которых верующие индуисты совершают обряды омовения. Практически в каждом индуистском храме существует священный водоём с гатами. В силу того, что Ганг является самой священной рекой, символом жизни и плодородия, порождённой самим Шивой и олицетворяется божеством Гангой Атри, гаты Ганга самые многолюдные в Индии. Даже в будние дни, на рассвете на них собираются тысячи паломников, чтобы совершить омовение в священной воде Ганга, смыть накопленные грехи и встретить новый дарованный день. Каждый из гатов Варанаси исключителен по своему архитектурному исполнению.
   Есть в Варанаси особые гаты, где производятся церемонии похорон. Именно там сжигают тела умерших и отправляют прах в воды реки, освобождая души от страданий и очищая грехи, накопленные в течение последней жизни. В связи с этим у западных путешественников возникают особые чувства относительно чистоты воды, которую индусы пьют и в которой совершают очищающие омовения, свято веря в её чистоту. Безусловно, Варанаси может шокировать. Пожалуй никто из посетивших этот город не остался равнодушно спокоен. Варанаси с его материальной грязью и великой духовной чистотой ломает привычные концепции, изменяет сознание и заставляет задуматься.
    Лучший способ увидеть город – на рассвете нанять лодочника, и проплыть мимо тысяч людей, среди которых йоги, брамины и простые верующие, собравшиеся на ступенях у великой реки. Окрашенные восходящим солнцем, огромные древние стены завершают величественную картину. Затем, выйдя на любой из пристаней, пойти по узким улочкам, где порой два человека не могут разойтись. Где каждый из магазинов предлагает лучший в мире шёлк. Где каждый из музыкантов, играющих на ситаре – Рави Шанкар. Где проходяшие мимо мальчишки могут поговорить с вами на любом языке. Где в книжных лавках можно найти любую книгу.
    Ни один индийский штат не может сравниться с Раджастаном по количеству великолепных дворцов и фортов, красочных празднеств и базаров. Джайпур — столица штата, был основан в 1728 году, название города связано с именем его основателя магараджи Сваи Джайсингха. Лабиринт шумных базаров, роскошные дворцы и исторические памятники – все это создает притягательный образ Джайпура, который называют «Розовым городом», так в этот цвет окрашено большинство его сооружений. Здесь тесно переплелись традиции и современность. На улицах мотоциклисты оспаривают стоянку у погонщиков верблюдов, а пожилые сельчане в тюрбанах проталкиваются сквозь толпу молодежи в джинсах. Джайпур — это и дом ремесленников, которые предложат вам свои искусные изделия, красочные ткани, ювелирные украшения, драгоценные и полудрагоценные камни и самоцветы.
    Фасад Хава Махал, или Дворца ветров служит визитной карточкой Джайпура. Пятиэтажное здание из розового камня, украшенное изящными колоннами и балконами, насчитывает 953 ниши и окна. Оно было построено в 1799 г. махараджей Пратар Сингхом и служило своеобразной «витриной» придворных дам. Арочные окна, проделанные в стенах и решетках
для усиления вентиляции, являются типичным для раджпутского архитектурного стиля.
    Городской Дворец – сердце детища Джайсингха II, служил с первой половины XVIII в. резиденцией джайпурских правителей. Этот комплекс представляет собой превосходное смешение раджпутской и могольской архитектуры. Сегодня часть комплекса открыта для публики в качестве музея. Хранящиеся здесь экспонаты: живописные миниатюры, рукописи, музыкальные инструменты, монаршие одеяния и оружие, — замечательно предваряют рассказ о прошлом джайпурского княжества и его искусстве и ремеслах.
    Обсерватория Джантар-Мантар. Из пяти обсерваторий, сооруженных махараджей Савай Джайсингхом II, джайпурская – крупнейшая и наиболее сохранившаяся. Этот страстный астроном следил за мировыми научными достижениями и вдохновлялся работами Улугбека в Самарканде. Обсерватория, построенная в 1728-1734 гг., описывалась как «самый реалистичный и логичный пейзаж в камне», а ее 16 составных частей напоминают гигантскую скульптурную композицию. Некоторые из этих инструментов используются и сейчас для прогнозов ожидаемой даты начала, длительности и интенсивности
муссонов, возможности наводнений и засухи.
    Дворец-Крепость Амбер в 11 км от Джайпура являлась цитаделью династии Каччхаваха до 1727 г., пока столица не была переведена в Джайпур. В дальнейшем правители продолжать приезжать сюда, когда требовалось получить благославление семенного божества Шиладеви. Крепость была заложена в 1592 г. Мансингхом I на развалинах форта XI в.; новые сооружения, составляющие теперь центральную часть форта, достраивались в середине XVII в.. Легендарный форт Джайгарх находится на вершине горы, возвышаясь над дворцом-крепостью Амбер. Здесь находится одно из немногих сохранившихся древних пушечных литейных производств. Здешняя знаменитость – пушка Джайван (массой 50 т), отлитая в 1726 г., ее считают крупнейшей в мире колесной пушкой.
Керала – это зеленая полоса земли вдоль Юго-Восточного побережья Индии протяженностью 560 км и шириной до 120 км от моря вглубь материка. Ее площадь составляет чуть больше одного процента территории всей страны, а проживает здесь почти 4% населения Индии. Среди других штатов Индии Керала занимает первое место по уровню электрификации, а также считается самым чистым.
    Керала– земля зеленых гор, рек, озер и лагун с многочисленными протоками и живописных пляжей. Горные районы на отрогах Западных Гат расположены на высотах от 900 до 1800 м над уровнем моря. Тропическое побережье Аравийского моря, орошаемое в июне-сентябре муссонными дождями — туристический рай юга Индии.
    Кералу часто называют«страной богов«— по преданиям считается, что именно здесь на космическом змее возлежит Вишну, индуистский Бог — хранитель этого мира. А еще Кералу называют страной прибоев, пряностей и магии. Она дарит столько блаженства и счастья, что нет, наверное, такого человека, который, побывав здесь, не влюбился бы в нее. Поэтому еще одно название этих мест — «земной рай».
     Керала – место зарождения знаменитой аюрведы. Аюрведа тесно связана с традиционными практиками Индии, в частности, с йогой. Именно в Керале расположены самые известные аюрведические центры и клиники.
    Керала – один из самых социально развитых штатов Индии, со стопроцентной грамотностью, самой низкой детской смертностью и самой большой продолжительностью жизни. Кроме того, Керала считается самым чистым штатом Индии.